De Mini a Junior: una transición crucial en el karting moderno

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Profundizamos en los detalles de una de las transiciones clave para los pilotos en la actualidad, conversando sobre ello con Mariano De Faveri (Kalì Kart Racing Team), quien nos ofrece una visión amplia entre una categoría y otra, apoyado en la telemetría exclusiva del Equipo Oficial Kalì Kart. (fm)


En el karting moderno, se habla mucho de la categoría Mini, con razón o sin ella, porque reducir la edad para ingresar en la cadena del automovilismo de la FIA a los 15 años inevitablemente ha tenido impactos significativos en la base del karting. Sin embargo, al tratarse de un deporte cuyo nivel profesional –al menos si nos referimos a un alto nivel de recursos y técnicos implicados, ya que cuesta hablar de deportistas profesionales a los 12/13 años– involucra a los niños en una fase de desarrollo físico y mental, considerando las altas prestaciones de los karts y las numerosas implicaciones que esto conlleva, entender la dinámica de ese momento concreto puede ayudarnos a hacer valoraciones muy interesantes sobre el karting en general.

La reglamentación
En primer lugar, recordemos las normas que rigen el paso de las categorías Mini a Junior. Aquí, discutiremos principalmente las categorías internacionales de la FIA e incluiremos la nueva categoría promocional OKN-J, que puede y está desempeñando un papel revolucionario, no en este momento en España, pero sí en otros como Italia: en OKN-J, la transición se produce a los 11 años, alineándose con las categorías monomarca donde las categorías Junior permiten competir a partir de los 11 años. Para las categorías internacionales de la FIA, la edad sigue siendo de 12 años.

Un cambio...de peso

El primer gran cambio cuando se habla de categorías Junior es el peso: se pasa de 110 kg (kart + piloto) en Mini Gr.3 a 140 kg en OKJ, teniendo en cuenta que la mayoría de los pilotos a esa edad aún no han terminado -quizás recién han comenzado- su desarrollo físico, mientras que el peso mínimo de un piloto con equipación de competición debe ser, reglamentariamente, de 35 kg. «En algunos casos, el lastre puede superar los 25 kg, que se coloca principalmente sobre el asiento, endureciéndolo y modificando su funcionamiento», explicó De Faveri. «Los problemas de instalación que nos surgen a los técnicos son numerosos; uno viene simplemente del asiento que, dada la carrocería todavía infantil, suele ser pequeño y no puede acomodar todo el lastre, por lo que hay que distribuirlo en otras partes del chasis. También existe el ajuste del pedal para permitir que los niños de alrededor de 1,35 m de altura alcancen el freno y el acelerador, lo que a menudo requiere un volante de menor diámetro para facilitar la conducción.»

Disminución del rendimiento: siempre hay una razón
No es sólo el aumento de las prestaciones lo que inquieta a los niños, que ya están acostumbrados a los karts bastante rápidos provenientes de un Mini, donde las prestaciones son considerables para su corta edad. «En la mayoría de los casos», afirma De Faveri «ya no se encuentran compitiendo por la victoria o luchando por una primera posición, dada la experiencia de los pilotos que ya están en la categoría. Un piloto ganador, constantemente entre los primeros, de repente se encuentra en el medio del pelotón o, peor aún, al final. Refiriéndose a lo dicho anteriormente sobre el peso, hay que hacer una distinción importante: el peso corporal de un piloto que se ha desarrollado antes requiere menos lastre. Piense en la diferencia corporal entre un niño de doce años que mide 1,65/1,70 m de altura y pesa 55/60 kg y un compañero de 1,40 m de altura y pesa 38/40 kg. Esta disparidad de lastre se traduce en una diferencia significativa en el comportamiento del kart, con inercias completamente diferentes, además de que en caso de accidente, un kart con 35 kg de peso adicional se vuelve más peligroso. El peso y la experiencia juegan así un papel fundamental a la hora de conseguir el rendimiento.»

La práctica hace la perfección
Además del debate sobre la destreza física, también está la cuestión del entrenamiento con el kart. Debido a su corta edad y al hecho de que los días en pista siguen siendo el mejor entrenamiento posible para este deporte, el número de días de test influye en el rendimiento en carrera. «Cuando hay poca práctica, los pilotos tienden a agarrar el volante más de lo necesario o a apretar las rodillas al depósito de combustible – señala De Faveri – provocando una pérdida de claridad. Otra ventaja de muchos días de pruebas es la naturalidad de la conducción, y aquí usaré un ejemplo sencillo. Cuando conducimos nuestro coche particular, que conocemos muy bien, accionamos todos los controles automáticamente sin mirar lo que estamos haciendo, dejando nuestra mente libre para pensar en otras cosas. Imagínate, en cambio, cuando alquilas un coche: siempre te lleva un tiempo descubrir dónde están los controles y cómo utilizarlos, centrando tu atención en ellos más que en la conducción. En el karting pasa un poco lo mismo: si no conduces a menudo, pierdes los automatismos y la mente se queda ocupada en la conducción, lo que hace que sea más difícil pensar en otras cosas como la temperatura del agua o de los gases de escape, o comprobar los parciales en la pantalla del display para ver si hemos mejorado o empeorado en ese sector específico. Un piloto debe tener en cuenta muchas otras cosas durante una carrera, no sólo la conducción del kart, y esto puede marcar la diferencia a la hora de hablar de décimas. Puede que tengas un talento natural, pero si no practicas lo suficiente, siempre estarás un poco por detrás de tus competidores que practican todas las semanas.» De hecho, no hay mejor campo de entrenamiento que la pista: «Les puedo asegurar que incluso los pilotos super top, los adultos, los KZ, cuando pasan un largo periodo sin conducir, necesitan volver al kart y no tienen tanto rendimiento como aquellos que han conducido continuamente entre carreras. El karting moderno es así, pero claro, así son la mayoría de los deportes: si no lo practicas todos los días, pierdes algo. No digo que esté bien o mal; Simplemente lo tomo como un hecho.» concluye De Faveri.

Rendimiento puro
El Kalì Kart Team compartió con nosotros algunos datos (orientativos) de telemetría del circuito de Franciacorta para darnos una idea de las prestaciones en términos de velocidad y desaceleración que se encuentran en la transición de categorías: un OKJ, al final de la larga recta del pista que acogió el último Mundial de OKJ, varía entre 126 y 128 km/h mientras que los Mini, en el mismo punto, alcanzan entre 106 y 108 km/h, ambos a 14.000 rpm al estar ambos limitados electrónicamente. El OKJ registra un tiempo de vuelta de unos 48,5 segundos, mientras que los Minis rondan los 53,5 segundos (posiblemente medio segundo menos en la clasificación). Hablando de desaceleración, un OKJ reduce la velocidad de 128 km/h a aproximadamente 65 km/h en aproximadamente 60 metros al entrar en la primera curva. El Mini, en cambio, pasa de 108 a 70 km/h (eso sí, más rápido en curva que el OKJ, evidentemente por el menor peso) en 50 metros.

La perspectiva del piloto
Cristian Blandino, nacido en 2011 (cumplirá 13 años en octubre) y piloto pluricampeón en Mini Gr.3, primero a nivel regional primero y luego a nivel nacional tanto en el Campeonato Italiano como en WSK, debutó recientemente en OK-N Junior, un categoría nacional que le sirvió como primer contacto con la categoría FIA. Compartió sus primeras impresiones al subirse a un kart Junior, confirmando que para los pilotos muy jóvenes y en desarrollo hay muchos retos que afrontar: “Varias cosas cambian, pero sobre todo la frenada, porque para llegar mucho más rápido hay que aprender a frenar bien y al mismo tiempo hacer que el kart fluya”. Incluso en el fragor de la batalla, no es lo mismo, explicó Cristian. “En la lucha en pista Mini puedes permitirte el lujo de cometer pequeños errores y luego recuperarte gracias al rebufo, mientras que en OK tienes que ser más decisivo. Para mí, al principio otro gran desafío fue completar mi primera carrera, ya que soy un piloto muy delgado y de baja estatura, y con 24 kg de plomo, el kart se vuelve muy pesado, especialmente con una pista engomada. Sin embargo, está claro que si tuviera que elegir entre Mini y Junior, definitivamente elegiría OKJ porque me gusta mucho la mayor velocidad y la gran aceleración”.

Created by: jomedas - 12/06/24

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