Otros mundos, otro karting: Quincy GP

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Hay una ciudad que una vez al año se detiene por una carrera de karting. Es Quincy, en el corazón de Estados Unidos, donde desde hace unos 50 años se celebra en un parque urbano una increíble carrera de karts que atrae a unos 20.000 espectadores durante el fin de semana de la carrera. Vroom participó en la prueba con Fabio Marangon al volante, y estas son sus impresiones.


Están todos los elementos para que la historia parezca una leyenda, pero luego llegas al circuito, e increíblemente lo que habías leído sobre esta carrera es todo cierto, sin exageración por parte de quienes lo contaron. Está la colina, justo frente a la entrada del parque, donde descansa el fundador del GP de Quincy, están los árboles al costado de la pista muy rápida, están las 20.000 personas que durante los dos días de carrera, ves llegar en largas filas de familias con cochecitos de bebé y neveras llenas de cerveza. El circuito es claramente urbano y está ubicado dentro de South Park en Quincy, una ciudad de Illinois en la frontera entre Missouri e Iowa. Quincy tiene alrededor de 40.000 habitantes y es, en la gran zona rural de la que forma parte, la única ciudad de cierta importancia por la presencia de servicios y estructuras, no muy lejos de aquí también hay una auténtica pista de karts, un poco más allá del Misisipi.

La forma del circuito está totalmente inmersa en el parque y condicionada, de hecho, por la forma de los 'carriles' del parque y sus numerosas subidas y bajadas: lo que surge es un híbrido entre el circuito de Montecarlo y la Isla de Man y para entender lo loco que es correr aquí, hay que experimentarlo al menos una vez en la vida. Nos inscribimos en la carrera en la única categoría potencialmente apta para principiantes (aunque existe una categoría reservada para aquellos que simplemente quieren conducir un kart sin competir, los llamados "novatos"), la categoría Margay Ignite Sr, donde todos compiten con chasis Margay y motor LO206 Briggs & Stratton, un motor que aquí es la esencia misma del karting de base, el que trae a la pista a miles de personas comunes y corrientes cada semana en un escenario deportivo muy diferente al que estamos acostumbrados en Europa.

Volviendo a la pista: no hay lugar para pensar en otra cosa que no sean los bordillos y los muros de piedra que recubren todo el recorrido, no hay margen de error y hay muy poco tiempo para aprender: el formato está diseñado deliberadamente para que resalten realmente "los mejores" e inevitablemente recompensar la experiencia: una sesión de entrenamientos (8 minutos, considerando que una vuelta dura alrededor de 1,20 segundos), clasificación (6 minutos) y dos carreras: una el sábado y otra el domingo, precedidas, por supuesto, por el inevitable himno nacional. Se conduce a toda velocidad durante aproximadamente el 80% del recorrido, y como guinda del pastel, al final del tramo más rápido, apenas unos metros después de la meta, hay un auténtico “salto” donde los karts se separan momentáneamente del suelo, llevándote hacia la primera S desafiante de derecha a izquierda que te lleva al corazón del parque, donde la sombra constante de los árboles le da al campo rasgos inolvidables y al mismo tiempo aterradores.

Esta sección está llena de espectadores de ambos lados, descansando en las verdes colinas del parque con cerveza en mano, disfrutando de un espectáculo único, pero no hay tiempo para pensar en las gradas vacías del Campeonato Mundial FIA ya que el circuito exige tu atención: el kilómetro y medio parece interminable y memorizar las curvas no es tan sencillo como en un trazado normal. Tal vez sea sólo yo, pero cada vuelta se siente como una pista diferente. El kart, muy inestable en casi todas partes debido a la forma de "joroba de burro" de las calles del parque, varía continuamente su puesta a punto ya que prácticamente en cada curva, al ensancharse, el peralte cambia. Lo más inteligente, siguiendo los consejos de los pilotos más experimentados de la zona, es mantener una trayectoria nunca demasiado abierta al entrar en las curvas largas y, oh, lo olvidé: los neumáticos de kart están diseñados deliberadamente para hacer que la categoría sea popular por encima de toda sospecha, muy duros (80 sh, neumáticos prácticamente de alquiler) y el agarre es muy bajo...hay que tener en cuenta que aquí puedes hacer una temporada entera con un juego de estos neumáticos.

Al final de los dos días de carrera, terminé en el puesto 21 entre 33 participantes, considerando que para los principiantes es esencialmente una carrera de supervivencia donde el objetivo principal es llegar ileso a la bandera a cuadros, y que nunca había visto, en un solo fin de semana de carrera, tantos karts volver al paddock con el chasis doblado por la mitad, con los pontones y spoiler rotos, y los volantes desprendidos, listos para el desguace.

Evidentemente, muchos factores sorprenden al entusiasta europeo del karting. Una es, sin duda, cómo la organización de este tipo de eventos ya no forma parte de nuestro repertorio (por muchas razones que no podemos profundizar aquí) y con qué rapidez se puede calificar como una "americanada" si no se tiene en cuenta que todo está organizado de una manera increíblemente seria, también hubo problemas con los seguros para llevar a cabo el evento, pero Jeff Scott, el promotor, trabajó duro durante cuatro meses para lograrlo. Básicamente, todo se reduce a la relación que tenemos con las reglas y lo que pensamos de nuestro deporte: por un lado, parece "una locura" no tener un límite de inscritos para la pista (si se inscribieran 60 pilotos en una categoría, verías a 60 pilotos comenzar esa carrera) o la total libertad en el equipamiento de carrera respecto a las homologaciones, que queda a criterio de los pilotos, o, como guinda del pastel, la posibilidad de participar sin licencia (has leído bien, sin licencia), ya que es una evento fuera de cualquier Federación. Por otro lado, hay un gran nivel de concienciación y respeto por el deporte y sus posibles consecuencias.

Dijimos 'algo serio', sí, serio en qué sentido: porque en muchos años -tanto como gentleman driver como como insider del karting profesional- no había visto un briefing tan largo, específico, participativo y con la implicación total de los pilotos como aquí en Quincy. Preguntas y propuestas, observaciones precisas y aperturas del director de carrera a las ideas más válidas sin que nadie mire el teléfono y resople. La profesionalidad es otra cosa, claro, pero si hay algo que este tipo de competiciones pueden inspirar es que las raíces del karting son las de un deporte popular, auténtico, imperfecto pero también creativo, rudo pero noble. Características que en gran medida han quedado de lado en el ultraprofesionalismo actual.

Una última cosa, que considero de absoluta importancia: en dos días de carrera no vi ni una, ni una discusión acalorada, una pelea, una amenaza, no vi gente enfadada en el box, ni siquiera después de los accidentes más absurdos, y no vi a ningún niño en kart porque en este tipo de carreras no existe la categoría Mini. Vi a miles de niños, pero sin mono, con sus padres en el parque divirtiéndose viendo las carreras, mientras pedían a los pilotos una pegatina: algunos de ellos podrían decidir comprarse un kart con su primer sueldo cuando sean mayores.

Created by: jomedas - 10/06/24

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