La revuelta de Val D'Argenton 1998: cuando los pilotos de Formula Super A boicotearon la final

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El circuito francés donde este fin de semana se disputa el Campeonato de Europa OK fue el escenario -recién homologado en aquella primavera de 1998- de un episodio que queda en los anales de la historia del karting y da una idea de en qué se diferencia del actual. (fm)


Los Legend Cars son vehículos de carreras únicos: fabricados en EE. UU., pesan poco menos de 500 kg y funcionan con un motor de motocicleta Yamaha. Con su aspecto "anticuado", atraen instintivamente al público. Todavía se utilizan en campeonatos súper divertidos para conductores de todas las edades en muchos países del mundo. A mediados de los años 90, justo cuando el karting vivía su Edad de Oro que muchos aún hoy añoran, y pilotos del calibre de Orsini, Manetti, Beggio, Forè y compañía estaban en la pista, este tipo de coche fue elegido por el entonces Presidente Buser para servir como Pace Car en el procedimiento de salida. Un toque de color, un buen lugar para los patrocinadores: a algunos les habría parecido una buena idea, pero, sinceramente, no a todos. En su día, este monoplaza azul se ganó el sarcástico sobrenombre de "juguete de Buser". Pero vayamos a Val D'Argenton y a ese espléndido y moderno circuito recién homologado, donde está a punto de disputarse la segunda prueba (como este año) de las categorías sin marchas Fórmula A y Super A. El problema es que el uso del coche de seguridad plantea un problema importante en el circuito francés: la ruta de salida del coche de seguridad, que según el reglamento (art. 14.2) debe estar al menos 50 metros antes de la línea de salida por razones obvias de seguridad, con los karts que acelerando en una salida lanzada, no se ha previsto.

En Val D'Argenton se encuentra una solución, avalada por el propio Buser, que pasa por utilizar como vía de salida una de las modificaciones de la pista destinada al alquiler de karts, aunque ésta se sitúa después de la meta y no antes de ella. Esta solución dejó perplejos a muchos, sobre todo porque en la cabina del Pace Car no se encuentra el experimentado Alessandro Piccini, un piloto de indudable fama que unas semanas antes en Lonato no sólo había pilotado con seguridad el pace car sino que también había realizado algunas maniobras espectaculares entre carreras. Al volante está un tal Marcel Gysin, un viejo amigo de Buser, su compatriota, y durante la segunda final de la Fórmula A sucede lo que muchos temían, también por las bajas temperaturas que impedían calentar los neumáticos del Legend. Bien: el coche de seguridad, que debe realizar una complicada maniobra hacia la derecha para apartarse, hace un trompo en la fase más delicada de la carrera y se dirige frenéticamente hacia los comisarios y fotógrafos apostados en ese punto del circuito. Un marshal es acribillado en medio del terror de los presentes, y sólo por milagro no hay ninguna víctima mortal.

El comisario sufre varias fracturas en las piernas y en una mano, pero lo increíble es que aproximadamente una hora más tarde, después del desagradable accidente y después de que el marshal herido haya sido trasladado al hospital, Gysin vuelve a ponerse al volante del coche de seguridad y , visiblemente en shock, está listo para iniciar las otras finales de la misma manera. Hay confusión en el paddock: el público enfadado -y con razón- mientras los nombres más importantes de la parrilla de la FSA, en su mayoría pilotos profesionales de más de veinte años y con una gran experiencia, están a punto de tomar una decisión histórica: no presentarse en la parrilla de salida de la Final 2 porque Buser se niega a retirar el coche de seguridad de la salida a pesar de que los pilotos lo consideran absurdamente peligroso, especialmente en ese contexto.

Pasa el tiempo, la dirección del Tony Team decide que sus pilotos correrán (entre ellos el ganador de la Final 1, Forè), y el ambiente se calienta aún más, hasta el punto de que la intervención de las fuerzas del orden con perros policía se hace necesaria justo cuando sólo seis pilotos toman la salida y completan la final. Unos años antes, una decisión similar - entonces en Estados Unidos - tuvo consecuencias para varios pilotos a quienes se les suspendió el permiso por negarse a salir a la pista, y algunos justificaron la controvertida decisión de los equipos de Forè, Pantano, Cesetti, Courtney, Game y Cardelli, quienes pese a las circunstancias arrancaron en medio de la polémica. Ese año, unos meses más tarde, Forè ganaría un espléndido Campeonato del Mundo (también se impondría en el Campeonato de Europa) en un año memorable, que vio poco después de la prueba francesa la cancelación del Round de Imola, también por cuestiones de seguridad y también con una decisión que toman los pilotos en pista. Otros tiempos, un karting diferente.

Created by: jomedas - 25/04/24

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