Padre e hijo: ¿una relación fácil?

- Focus
Padres que cada vez son menos "mecánicos" y cada vez más "gerentes", cuando no son un dolor de cabeza en los equipos ¿Cómo ha cambiado la relación entre padre e hijo en la pista? (jo/fm)

Sin duda, la pasión de los padres es a menudo la chispa inicial en la trayectoria de carreras de cada piloto, ya sea que se convierta en profesional con el paso de los años o incluso cuando la pista siga siendo un pasatiempo dominical. Una relación que suele ser el corazón de la actividad de las pistas, pero que ha cambiado en los últimos 30 años. 

"Carlos Sainz padre se involucraba mucho cuando Carlitos corrió con nosotros", nos dice José Luis Alemany, en cuyo equipo de karting compitió Sainz Jr en nuestro país. "En ese aspecto era bastante serio, opinaba pero nos dejaba trabajar, porque sabía que un kart era diferente a un coche. Quería que su hijo pudiera correr en igualdad de condiciones, y estaba pendiente del material que había en la parrilla, como el año en que llegó a la categoría Cadete el freno hidráulico, poco después de comenzar la temporada, lo vio y nos pidió tenerlo también. Una vez que hacía mucho frío, recuerdo que cogió los neumáticos y los metió dentro del coche con la calefacción para que cogieran temperatura. Incluso hoy día cuando Carlitos entrena conmigo, en Recas habitualmente o su pista indoor por ejemplo para preparar el GP de Monaco, Carlos padre suele acercarse a vernos. La relación entre ellos en su etapa de karting era muy buena, y el padre siempre le daba lecciones al hijo, como cuando los aficionados se acercaba pidiendo autógrafos o hacerse fotos, podía a lo mejor no ser el mejor momento, pero le recordaba que el piloto profesional se debe a su público y es parte de su trabajo. Años después he tenido la oportunidad de comprobar que Carlos Jr. aprendió esa lección cuando estuvo en Recas y accedió de antemano para firmar camisetas y hacerse fotos con los casi 20 pilotos de Mini que había llevado al circuito para la ocasión, pasaron un día inolvidable con él."  

“Los pilotos de hoy, aunque solo tengan 14 años, viven en un ambiente muy profesional. Debajo de las grandes carpas está el técnico de telemetría, el fisioterapeuta, todo ya está configurado como en las Fórmulas y el espacio para los papás, incluso cuando son ex pilotos, se reduce”, dice Riccardo Patrese, famoso ex piloto de F1 y padre de Lorenzo, hoy piloto de GT tras una temporada en F4 en 2021 y una brillante carrera en karting. “Estoy contento con la relación que tuve a principios de los 70 con mi padre en la pista, cuando cargábamos el kart sobre el techo del coche y trabajábamos juntos en el chasis antes de las carreras. Aunque en los últimos dos años, cuando corrí el Campeonato del Mundo con Baroni y luego con Birel, el contexto cambió un poco, siempre estuvo presente. El 95% del papel de los padres en la pista ha cambiado, también porque este mundo hoy en día es mucho más profesional y la idea de poder ver a un padre empujando el kart de su hijo a un Campeonato del Mundo no es ni imaginable, algo común en los viejos tiempos. En cierta medida esto es negativo, porque antes había una forma de que el piloto creciera y madurara más paulatinamente ante la presencia de las figuras de referencia para él. Incluso en la eventual llegada a la Fórmula 1 (llegó allí a la edad de 24 años, ndr.) nadie supuso que era un ganador de inmediato. Esto se debió a que al niño se le dio tiempo para convertirse en un hombre además de en un profesional y, por lo tanto, en un atleta completo. Hoy, si a los 20 años aún no has ganado un Mundial de F1, la cosa se complica. Pero el mundo ha cambiado en su conjunto, por lo que está claro que no hay vuelta atrás por completo”. Se tiende a pensar que los padres a menudo pueden forzar la elección de correr en karts, imponiendo a los niños lo que en realidad es su propia pasión. Si tal vez esto puede ser cierto, y puede ocurrir a una edad muy temprana, cuando los niños deciden continuar más allá del Minikart, son, en cambio, los niños los que realmente aman esta disciplina. “Mi padre fue fundamental al principio, obviamente, aunque fui yo quien pidió empezar a correr. Ciertamente no me obligó a correr”, dice Lorenzo Patrese sobre el comienzo de su carrera.

Enzo Trulli, piloto de Super Fórmula en Japón después de algunas temporadas en karting, también confirma que nadie tuvo que insistir en que eligiera el deporte de su padre: “Mi padre, Jarno, tiene un papel importante, pero era yo quien absolutamente quería comenzar a correr. Hay muchas ventajas y desventajas de tener un papá campeón mundial, por supuesto. Por un lado, me enseña todas las técnicas, ya que conoce todos los trucos para ir más rápido y trato de escucharlo y esto definitivamente es una ventaja para mí, pero también es un desafío, a veces, porque el puede ver cualquiera de mis errores desde afuera y me gustaría tratar de entender dónde me equivoqué por mi cuenta. Pero estoy feliz de tenerlo cerca: está presente en la medida justa, tanto dentro como fuera de la pista, y estoy muy feliz de que me deje mis espacios”.

Un padre que se ha vuelto muy popular a lo largo de los años, también gracias a los frecuentes elogios de su hijo cada vez que se presenta la oportunidad, es sin duda Anthony Hamilton. Un trabajador común (programador de computadoras) que apoyó a su hijo en el largo viaje hacia la Fórmula 1. “Papá Hamilton es un verdadero británico, una persona muy educada y discreta”, dice Dino Chiesa al describirlo, anfitrión también del padre de Nico Rosberg, el ex campeón mundial de F1 Keke, en el mismo período de principios de siglo en su carpa. “Al principio había un poco de preocupación de que Nico, ya conmigo de su pasado en CRG, pudiera tener un mejor trato, pero luego los resultados de Lewis, ganando de inmediato, me quitaron cualquier duda. Los dos papás se llevaban bien y, de hecho, a menudo por la noche, se hacían compañía hasta tarde para compensar un poco los largos días en el paddock, que para un padre también puede ser aburrido, ahora que lo pienso. Una hora al día, dos como máximo para seguir a su hijo en la pista, quizás desde las gradas, el resto del día suele ser aburrido”.

Dino Chiesa, que algo sabe de padres e hijos, teniendo en su equipo a Patrese Jr, Badoer Jr, Trulli Jr y Fittipaldi Jr, tiene una idea de lo que implica tener que lidiar con padres. “Los padres norteeuropeos y alemanes son siempre muy secos, bruscos, de pocas palabras, incluso cuando los resultados no llegan: de ellos, nunca una queja o una palabra de más, para bien o para mal. Con los italianos, los franceses, los españoles y los portugueses la conversación es un poco diferente (risas): cuando no hay resultado, los papás se vuelven ingenieros de pista y luego el motor no está a la altura, o el chasis no está bien y siguen adelante las quejas. Ahora dejo que los papás también vean la telemetría, lo que les ayuda a reflexionar sobre lo que está sucediendo en la pista. En cuanto a los padres "famosos", no siempre es una ventaja en mi opinión: por un lado, porque siempre existe el riesgo de ser considerado "favorecido" y también porque, en cualquier caso, si no hay una presencia consolidada del padre en Motorsport ( como lo había sido para Keke Rosberg, por ejemplo), el camino hacia la profesionalidad no es tan fácil. Paradójicamente, siendo igual el gran talento, puede ser más fácil para un desconocido: sin embargo, a condición de que el talento sea realmente mucho. Entonces, sin embargo, una cosa sigue siendo siempre válida, lo que suelo decir sobre Nico: tan importante como puede ser tener un padre ex piloto bien presentado, es el piloto el que sale a la pista y es él quien sostiene el volante, su mano. Si no eres lo suficientemente rápido, no te abrirás camino solo porque eres parte de un legado: no puedes convertirte en Campeón del Mundo de F1 solo con tu apellido”.

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